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  • 天鸟行空, 鸟与眺望星空能有什么关系? 其实超多!

    一副1825年的刻画展示天鹅形状的天鹅星座(图源美国国会图书馆)

    疫情期间,正如居家隔离的许多人一样,我最近在家也有了个新爱好:观鸟。

    去年秋天我在后院设了个喂鸟器,它一被安好就立马吸引了许多不同种类的鸟来进食。当我用本口袋指南来鉴定一种红腹啄木鸟时,我的兴奋已如同天文学家莱斯利•佩尔迪尔(Leslie Peltier)用玛莎•埃文斯•马丁(Martha Evans Martin)的经典著作《友好之星》(The Friendly Star)来鉴定他的第一颗恒星,织女星一样。

    我在进行观鸟活动时突然想到许多星座其实正是“鸟”。然后我仰头望向夜空,发现正有九只鸟在其中。除了两座最明显的天鹅座(Cygnus)和天鹰座(Aquila)分别在展示着她优美的脖颈和“雄鹰展翅”之外,还有一只鸽子(Columba 天鸽座),和甚至神话中涅槃而生的凤凰(Phoenix 凤凰座)。

    一些南方天空的鸟类星座直至1598年才被荷兰和弗兰德天文学家及制图师皮特鲁斯•普兰修斯(Petrus Plancius)和约道库斯•本迪厄斯(Jodocus Hondius)给创造出来。在那个年代,正如今日我们知道的,荷兰商人们为了寻找香料和其它交易货物而在印度尼西亚布下的殖民主义正在立稳脚跟。与此同时,在南赤道航游的航海员皮耶特•德克松•凯泽(Pieter Dirckszoon Keyzer)拥有充足的时间去深思南方的夜空,并之后探索到大片欧洲未知的领域。

    所以,其实是凯泽先发现,之后普兰修斯和本迪厄斯再设计出一个拥有数座新星座的球形天空图版。这些新星座中包括鹤(Grus天鹤座),一种天堂鸟(Apus 天燕座),孔雀(Pavo孔雀座),以及一只巨嘴鸟(Tucana 杜鹃座),其中后三个星座很可惜因为位置太南边而无法在北半球的中纬度地带观测到。

    让人“鸦”口无言的星图故事

    四月份我们可以在深夜时分月亮天顶时的南方地平线往上约1/3处观测到一种鸟类星座。渡鸦(Raven)这个简单的名称最早追溯于公元前1100年古巴比伦语的星册目录里,它由超闪耀的星星们组成一个相当引人注目的四边形图案,就像是一个三角形的顶部被斜着切了一刀。

    这个四边形就是今天熟知的乌鸦座(Corvus),它长得跟乌鸦一样。在古希腊神话中,太阳神阿波罗送杯水只用一天的功夫,而使者乌鸦归还时就特别磨蹭,磨蹭得好像阿波罗是在等颗无花果树长熟一样。乌鸦回来时嘴衔着一杯春天的水,爪子抓着一支水蛇,他告诉阿波罗他迟到是因为有捕食者攻击他。阿波罗对乌鸦想要欺骗他感到十分愤怒,就把乌鸦、水蛇和那杯水全扔到天空中。那杯水便变成了乌鸦座西边的巨爵座(Crater),挨着就是那条蛇(Hydra 长蛇座)在阻止乌鸦喝那杯水。

    也因此(传说继续讲到),在那天所有的乌鸦羽翼由银白变为漆夜般的黑色。

    迁徙的主意

    每年春天,一大群鸣禽从南方的寒冬后撤地出发飞回北方。如此的季节性迁徙路线一般可覆盖3000英里(约5000千米)。鸟类迁徙线路图话题可能在这个专栏下显得很古怪,但其实观鸟者和天文学家们长期以来一直有着相近的立场。

    鸟类学家们一直好奇迁徙的鸟类在千里跋涉地跨越墨西哥海湾时是否会停歇。为了回答这个问题,她们将在迁徙季节额外带一个望远镜并等待有较充分光线的满月夜晚。雷达未出世时,鸟类学家们为了研究夜行性迁徙鸟类,专门训练小型望远镜在月光条件下识别计数作出逃窜身影的经过对象。一些鸟类学家们都打趣这种练习是在“看月亮”。

    甚至对鸟类专业和动物行为专业的学生们更为艰难的是,大部分鸣禽都只在夜晚迁徙,但这些鸟如何找到它们的路?康奈尔大学一项20世纪60年代晚期的独立研究提出,靛蓝彩鹀,一种跨越美国东部和加拿大的普通鸣禽,会用星星来当每年迁徙飞程的导航。

    这项研究的实验显示北天恒星们,很北接近北极的——也许是北斗七星——可能为这些鸟类提供了必要的迁徙提示。显而易见,鸟类跟我们一样会通过星象来了解到方向信息。

    一些其它的航海提示可能同样重要。在阴郁夜晚中,鸟类无法利用天空的任何信息时,观察迁徙的科学家们却已用雷达出了数份大型定向飞行报告了。虽然如此,鸟无法看见星空,但依然可以利用如风速风向等地球物理因素来帮助判断。科学家们正想要通过监测这些因素来挖掘那些飞行壮举下的导航秘密。

    这个猫头鹰作了最坏的打算,并成了

    一直以来,我们应该注意到另一个星图,它只被发现在一些古老的星图集边角上安详地栖息,被隐没在长蛇座的蛇尾巴上不被注意。

    猫头鹰座(Noctua),正形如猫头鹰,包含近两打萤弱的星。法国人皮埃尔•查理斯•勒穆尼尔(Pierre Charles Le Moonier)为了纪念去往罗格里格斯岛的航行在1776年创造出了这只“鸟”,而这座岛屿是著名的法国天文学家亚历山大•盖•平格若(Alexandre Guy Pingre)的。勒穆尼尔最初是为以罗格里格斯渡渡鸟这种不会飞的灭绝鸟类来命名的。但亚历山大•杰米尔森(Alexandre Jamieson)在1822年他的著作《一本空图集》中把这只鸟“变”成了只猫头鹰。

    他们三人失了点运气,这只猫头鹰已不再被认证为一座正式的星座,它零散暗淡的群星现已归属于处女座(Vigro)和天秤座(Libra)了。

    这是个多么悲伤的讽刺玩笑呀,有那么多只鸟被点缀在夜幕上,但这只有着深深羁绊的却不在其中。

    猫头鹰的呜呜声终将淹没在人群的笑料中。

    BY: Joe Rao

    FY: 胡桐祎

    作者:admin  发布时间:2022-10-21  点击数:

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